The Prime Russian Magazine

В июне 2014 года с борта вертолета, пролетавшего над глухим углом и так почти необитаемого полуострова Ямал, было сделано короткое видео, набравшее сейчас в YouTube около 10 миллионов просмотров. Посреди тундры в зоне сплошной вечной мерзлоты зияет черная дыра, окруженная валом выброшенной наружу породы. По оценке автора ролика, диаметр кратера составлял около 100 метров. Посыпались версии его появления: след падения метеорита, стартовая площадка НЛО, результат испытания нового типа оружия, самопроизвольный взрыв природного газа.

С тех пор до кратера, находящегося в 40 километрах от вахтового поселка газовиков Бованенково, смогла добраться группа ученых РАН. Диаметр отверстия оказался ближе к 30 метрам, диаметр гребня вала — 60, максимальное расстояние от выброшенного грунта до центра — 120. Глубина отверстия — от 50 до 70 метров, причем полость быстро заполняется водой. Следов высоких температур и горения нет, радиация в норме, и только содержание метана (то есть природного газа) в пробах воздуха из нижней части кратера составило около 10 %, что примерно в 100 тысяч раз выше нормы, но не особо удивительно в зоне газовых залежей. Тем не менее ничего подобного этому кратеру никто никогда не видел — если не считать пока не подтвержденные сообщения о схожей структуре меньшего размера, появившейся в прошлом году на Таймыре.

Довольно быстро сформировалась самая реалистическая версия случившегося: тепловая волна от аномально жаркого ямальского лета 2012 года докатилась по массиву вечной мерзлоты (уходящему в этих местах на глубину до 500 метров) до кармана гидрата метана. Это комплексное соединение из молекул метана и воды при низких температурах и высоком давлении похоже на слежавшийся снег, но если его нагреть, дает до 180 кубометров газа на один кубометр гидрата. Резко выросшее подземное давление просто выдавило столб вечной мерзлоты вверх, но это был не взрыв, а скорее извержение. Еще одну загадку — относительно малое количество породы вокруг кратера — можно объяснить тем, что мерзлотные почвы часто почти на четыре пятых состоят изо льда, который просто растаял весной. Испещряющие всю территорию Ямала удивительно глубокие округлые озера могут быть такими же кратерами, возникшими в предыдущий период высоких температур, называемый голоценовым климатическим оптимумом (9000 – 5000 лет до н.э.).

Сообщение о выбросе метана вызвало вторую волну ажиотажа из‑за ямальского кратера. Серьезные западные СМИ (в том числе и научные) начали писать о «климатической бомбе» — а все потому, что такая версия отлично укладывается в один из самых известных сценариев катастрофического развития глобального потепления, известный под названием «гидратного ружья». В соответствии с ним небольшое потепление из‑за антропогенных факторов заставит вечную мерзлоту начать выделять метан, который сам по себе — в 20 раз более мощный парниковый газ, чем двуокись углерода. Температуры снова увеличатся, метана станет еще больше — и так далее, пока Земля не превратится в нечто вроде Венеры. Подобный тип развития событий, который можно сравнить с лавиной или с шариком, лежащим на перевернутом тазе, называется в науке системой с положительной обратной связью.

С другой стороны, многие специалисты не склонны бить тревогу. Вечная мерзлота не была бы вечной, если бы не имела механизмов защиты от кратковременных скачков температуры. Потепление климата вызывает более глубокое оттаивание верхнего слоя почвы, следовательно, и появление сравнительно пышной растительности, которая как бы одевает мерзлоту в шубу, защищающую ее от солнца. Обусловленное тем же потеплением снижение количества осадков, наоборот, уменьшает толщину снежного покрова, а значит увеличивает охлаждение грунта во время суровых северных зим. Это все примеры отрицательной обратной связи — шарик лежит в тазу и возвращается в исходное положение, как его ни толкай в разные стороны.

Станет ли бованенковский кратер еще одним тихим ямальским озером, или же это первый из пузырей Земли, которая вот-вот вскипит у нас под ногами, — мы пока не знаем.

comments powered by Disqus