The Prime Russian Magazine

Даже самый закоренелый материалист согласится, что человек — это не просто его тело. Человек — это то, что воспринимает и осознает мир, принимает решения и каждую секунду говорит самому себе: «Я есть». У нас существует множество имен для этого феномена: душа, разум, личность, сознание. Но мы до сих пор не знаем, что же это такое и где его искать.

Не так давно, однако, технический прогресс позволил подключиться к решению этой проблемы молодой науке о мозге — нейробиологии. Некоторые ученые уже оптимистично заявляют: через 20 – 30 лет станет, наконец, понятно, что же такое сознание — или, если угодно, душа.

Откуда такой оптимизм? Дело в том, что нейробиологи, похоже, поняли, где копать. Они уже успели придумать название этой заветной разгадке нашего «я»: коннектом.

Этим словом обозначают совокупность всех синапсов — соединений нервных клеток друг с другом. Если мышление и поведение представляют из себя нервные импульсы, то синапсы — это пути, по которым эти импульсы идут.

Уже сейчас ясно, что новые синапсы образуются постоянно, если в них есть необходимость: при обучении, запоминании, развитии новых черт личности. В современной биологии считается само собой разумеющимся, что все воспоминания, навыки, личностные и интеллектуальные черты так или иначе закодированы сочетанием синапсов — то есть коннектомом.

Иными словами, мы уже нашли книгу, в которой записано наше «я», теперь нам нужно только научиться ее читать. Создание полной карты коннектома с точной позицией каждого синапса почти наверняка откроет новую эру в истории человечества.

Зачем вообще это нужно?

В первую очередь, это позволит лечить многочисленные психические расстройства. Полная карта коннектома пациента поможет выявлять, что конкретно с ним не так, какие именно нервные пути запутались, посылают сигнал не туда, и как их распутать. Идея психиатрических клиник уйдет в прошлое. Шизофрения, мании, депрессии станут чем‑то вроде оспы, которая почти уже отошла в прошлое из‑за обязательной вакцинации.

Как и расстройства, многие зависимости и склонности представляют собой тоже всего-навсего связи в мозгу. Если ученые правы, то уже в середине века мы сможем уничтожать в себе негативные пристрастия вроде алкоголизма или чрезмерного увлечения азартными играми. Можно будет настроить свою личность, убрав из нее нежелательные качества наподобие лени и снабдив ее чем‑то положительным, например любовью к ближнему.

Для здоровых людей картирование коннектома откроет дорогу к абсолютной памяти и мгновенному обучению. Ведь если любое знание закодировано положением синапсов, то теоретически это знание можно «вызывать» искусственно — копировать и вставлять, как в текстовом редакторе. Навыки — почти то же самое, что знания. Поэтому для того, чтобы научиться виртуозно играть на скрипке, нужно будет просто найти того, кто это умеет, и скопировать положение его синаптических связей себе. Если наши теории — правда, в будущем обучение будет происходить как в фильме «Матрица»: мгновенно, через установку в мозг соответствующего набора синапсов.

Помимо применения в самом человеке раскрытие коннектома будет прорывом в программировании и робототехнике. Программы, копирующие строение наших нервных путей, смогут решать задачи, для которых пока требуется участие человека. Компьютер до сих пор не умеет мыслить абстрактно, и это одна из основ его неэффективности. Он не способен также к обучению, и для каждой новой ситуации нужно писать новую программу. Мы же можем решать огромный набор задач, обладаем колоссальной способностью к обучению и продолжаем функционировать несмотря на то, что каждый день теряем десятки нейронов. Коннектомика изобретет компьютер на основе человеческого мозга, и это позволит машинам выполнять все те задачи, на которые способны мы. То есть наконец‑то будет создан настоящий искусственный интеллект.

Конечно, тут возникнет немало моральных дилемм. Например, многие гениальные люди страдали тем или иным расстройством личности. Если же мы научимся сразу после рождения ребенка анализировать его мозг и приводить его в норму, то навсегда лишимся новых Ван Гогов или Шопенов.

Когда ждать революции? Человеческий мозг — штука очень сложная. Картирование всех синапсов, создание полного коннектома — задача крайне трудоемкая, а по мнению некоторых ученых-пессимистов, даже почти невыполнимая. Каждый нейрон надо проследить вручную, создать трехмерную модель его тела и всех контактов — всех 100 триллионов соединений между нервными клетками. Несмотря на использование новейших технологий и мощных суперкомпьютеров, создание полной карты личности каждого человека в реальном времени — задача едва ли реализуемая в ближайшие десятилетия.

Но и терять надежду тоже не стоит. В прошлом году проект по созданию полной компьютерной модели человеческого мозга выиграл грант в миллиард евро. Даже если участники проекта не достигнут своей цели, то сделают немало ошеломительных открытий: например, к созданию компьютера на основе мозга они уже довольно близки.

comments powered by Disqus